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Participación Cívica

La participación cívica se refiere a cuando las personas o un colectivo de personas se involucran a través de actividades formales o informales, como votar o ofrecerse como voluntario para beneficiar a sus propias familias o comunidades enteras. El derecho de las personas a participar cívicamente debe protegerse, ampliarse y alentarse a hacer ejercicio independientemente de su raza, origen étnico, sexo, género o incluso edad. Los tomadores de decisiones deben responder a las necesidades de las personas y las comunidades comunicadas a través de su participación cívica. La fortaleza de nuestra democracia y la capacidad de proteger los derechos e intereses de todos requieren procesos cívicos inclusivos en todos los niveles.

Disparidades y estadísticas

  • Raza y origen étnico: la discriminación y la represión de los votantes han socavado la participación cívica en las comunidades de color, particularmente entre las comunidades negras. En las elecciones presidenciales de 2000, más de la mitad de los votos no contados fueron emitidos por afroamericanos, aunque solo representan el 11% del electorado.⁴⁴ Las políticas sistémicas mismas han perpetuado oportunidades desiguales en la participación cívica debido a las desigualdades raciales incrustadas en nuestra sociedad. El encarcelamiento masivo de hombres negros y las leyes que privan de sus derechos a los ciudadanos que regresan han llevado a que aproximadamente el 15% de la población masculina negra pierda su derecho al voto.⁴⁴

  • Estado socioeconómico: la participación cívica es mayor entre las personas con ingresos más altos y propietarios de viviendas a quienes es más probable que otros les pidan que se ofrezcan como voluntarios, al no incluir inquilinos de bajos ingresos.⁴⁴ Además, sabemos que el dinero tiene una gran influencia política que lleva a los tomadores de decisiones a pasar por alto otras formas de compromiso cívico para las donaciones. Esto es preocupante considerando que de las contribuciones superiores a $200, el 89% proviene principalmente de códigos postales blancos, el 3% de códigos postales negros, el 2% de códigos postales latinos y <1% de códigos postales asiáticos.⁴⁴ Dado que las donaciones tienen una gran influencia para que se escuchen sus intereses, los tomadores de decisiones a menudo socavarán y pasarán por alto los intereses de las comunidades de color de bajos ingresos.

  • Salud: cuando los miembros de la comunidad pueden participar cívicamente, están mejorando la cohesión social en su comunidad: están creando redes y un sentido colectivo de confianza y valor para el bienestar de su comunidad y sus miembros.⁴⁵ La participación cívica efectiva no solo aumentará la oportunidad de cambios transformadores en la comunidad, sino que los estudios han demostrado que la participación cívica como el voluntariado también puede mejorar el sentido de propósito y pertenencia de un individuo, mejorando su comportamiento.⁴⁶